Reality check

Personal action plan.

하와이에서 APLP라는 리더십 프로그램을 하면서 Personal Action Plan이라는 것을 만들었다. 삶의 각 영역에서 이루고 싶은 것들을 타임라인에 맞춰 가면서 적어보는 것이었다. 불확실한 각자의 미래에 어느 정도의 구조를 부여하는 것이라 재미있게 했던 것 같다. 물론 계획대로 이뤄지지는 않지만 내가 원하는 것이 무엇인가 생각해보고 구체적인 계획도 세워보면서 현재의 나를 비춰볼 수 있는 좋은 기회였다.

Reality check.

1년에 한 번은 나의 계획을 들여다보며 2008년의 나와 그때의 내가 원하는 나의 미래의 방향을 되돌아 보고 지금의 나는 그 방향으로 가고는 있는지, 어디쯤 와 있는지 점검해 보곤 한다. 그리고 그 때 생각했던 나의 미래를 시간이 흐른 후(중간 미래)의 내가 아직도 원하고 있는지 보는 것도 재미있다. 2016년 9월 현재의 나는 2008년 11월의 나와 같은 것을 원한다. 다만 과거 나의 계획에 뒤쳐진 현실에 나는 조바심이 나기도 한다.

Personal life.

1월에 제이미가 태어나고 탐과 부모의 역할을 함께 해가며 셋이서 알콩 달콩 잘 지내고 있다. 8년 전의 내가 꿈꾸던 것보다 (그때는 상상도 못했지. 엄마가 된다는 것에 대한 부담과 책임이 두려웠던 이십대 였으니까. 우리 사회가 엄마가 될 여자에게 주는 메세지는 너무 부정적이기만 하다.) 훨씬 행복한 여자의 삶을 살고 있다. 더이상 바랄게 없는 하루 하루다.

Professional life.

2008년 하와이에서 내가 우러러 보던  정식 장학생, East-West Center Degree Fellow를 2010년에 시작했다. 2012년에 MPH를 받고 비자문제를 해결하기 위해 한국으로 귀국했다. 내 학위와 관심사에 부합하는 일을 찾기 위해 6개월 넘게 고군분투하다 찾은 JWLEE Center. 그 곳에서 국제보건 연구와 프로젝트를 미친듯이 했었다. 넘쳐나는 일과 두시간이 넘는 통근길에 몸과 마음이 지쳐갈 때 쯤, 한국 땅에서의 730일은 꾸역 꾸역 지나갔다.

2014년 9월 내 생일즈음 미국 샌디에고에서의 삶을 시작했다. 신혼의 달콤함도 백수의 무료함과 넘치는 시간에서 오는 나의 신경증을 잠재우지는 못했다. 무엇보다 무서운 것은 바닥난 나의 통장 잔고와 대출 이자였다. 조바심에 손을 떨며 열심히 이력서를 넣던 중, 괜찮은 곳이 하나 걸려 들었다. 서울-경기 광역버스, 지하철 세 번 환승, 부모님을 새벽/밤 라이드로 귀찮게 하며 출퇴근 고생은 한국에서 평생 할 것을 실컷 했기 때문에 코 앞 직장이어야만 했다. 무조건 집에서 가까워야 하고 국제 보건에 관련된 곳에서 일해야 한다는 두가지 절대 조건에 딱 맞는 곳이었다. 집에서 10분거리의 UCSD, Division of Global Public Health!  너무도 감사하게 일을 시작했다. 월급이 많지 않고 비교적 단순한 일이지만 일주일에 24시간만 일한다는 건 축복이다. 앞으로도 24시간만 출근해야하는 직장을 찾아야 겠다고 강한 결심을 하게 되었다.

2016년 9월. 내 생일이 사흘지났다. 미국으로 이민온 지 2년, 직장생활 한 지 1년 된 이 시점에서 나는 한 단계 더 발전된 나를 꿈꾼다. 내년 이 맘때까지 국제 보건 시스템 효용성에 관한 논문을 쓰고 박사과정에 필요한 점수와 추천서를 준비하자. 그래서 2018년, 내 나이 35에 박사과정을 시작하려 한다. 박사과정 시작까지 10년이 걸리리라고 20대의 나는 상상도 못했다. 그렇지만 그 때의 나는 10년 후에 내가 원하는 것을 정확히 알고 있었다. 10년 동안 많은 일이 있었지만 내가 하고 싶은 일은 변하지 않았다. 이를 믿고 계속 나아가자. 나를 믿어주자.

 

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